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中秋节之起源、演变及启示(01.10.17)

文:黄锦泉博士(寻星天文学会顾问)

 

  美丽的中秋节,数千年的长河里,充满着无数的演变,产生了团圆、书画、信仰、历史等等传统,甚至包括人生的重大启示。兹照时间的前后次序一一略为述之。

 

(一)阖家团圆之秋收

 

  华人在北纬都以农为生,有一句古话:“春耕夏种,秋收冬藏”——意即春天耕田,夏天种植,秋天收获,冬天藏起。秋天时季,凉而不冷,得天独厚。家人乃于傍晚时分,阖家户外围坐,月光之下,彼此畅谈,并吃糕饼。久而久之,养成了“团圆一家亲”之良好传统。

 

(二)不参拜祭之月饼

 

  秋季里所吃的糕饼,开始时非常粗陋,后来市场慢慢改良,出现了多种款式的月饼,诸如蒸饼、汤饼、千层饼等。

  古人虽有月饼,却没有拜月之举。这对后来充满民间信仰之华人社会而言,相当奇妙。根据中华古书如《书经》(也称“尚书”)、诗经等等,以及“天”字,“神”字等创造源头,华人早期历史,从尧帝、舜帝,到夏朝、商朝、周朝,前后二千多年历史,华人只有崇拜上帝之一神信仰。皇帝每年带队往京都东面,祷告上帝,杀一只无疾病的小公牛为赎罪之祭。故此早期中秋,并无拜月。

 

(三)神话传统之兴起

 

  战国时代,秦始皇引进东西南北四个神祇,产生了多神信仰、民间信仰,以及一些迷信的活动。加上月球上石坑产生之阴影,神话传说便四面兴起。如唐明皇夜游月宫、吴刚砍伐桂树,玉兔捣灵药等等,其中最流行者莫如《左传》之“后羿妻奔月宫而为嫦娥”。嫦娥成为中秋重要人物,月亮成为中秋重要天象!

 

(四)民族意义之历史

 

  元朝末年,发生了一件汉族的悲壮大事。那时中国由北方的鞑靼人统治,因为不堪欺压,人民总想起来反抗。有一次,抗元领袖朱洪武,想定在某日起义,但苦于无法公开宣布。

  他便从军师刘伯温处得到良策,制出无数圆形月饼,送到每家庭去,并说明上天将要降下天灾。若要逃难,必须在8月15晚上8时,切月饼吃之。这当然是胡诌的,吃糕避灾更是虚构。

  每家知道后,又赶快通知亲戚朋友们,结果他们都等候着。时间一到,切起月饼,啊!里面有一字条:“今晚三更杀鞑靼子!”于是人民准备就绪。

  鞑靼人没有防备,都睡得很熟。人民围攻,杀死了许多鞑靼人。

  此后,中秋节大受百姓注重。8月15晚上,家家户外团坐、赏月、吃饼。亲友之间互送月饼,有时也点着灯笼——这是起义引起的传统。

 

(五)太空登陆之月球

 

  1969年,美国太空船阿波罗11号登陆了月球。太空人阿姆斯特朗发现那边没有人烟、没有空气、没有树木、没有……等等,真是一个荒凉世界!

  自从太空人登陆月球后,有人写了首诗歌:

 

“白天高温一百五,晚上零下一百八。

没有空气没有水,活不成!

玉兔桂树在何方?不见嫦娥和吴刚,

神话传说虽然美,太荒唐!”

 

(六)荒凉月亮之启示

 

  月球对人有不少益处,首先如文人雅士说的“诗情画意之绮景”。还有,近50年来,天文学的研究发现一些月球引力的重要性:它帮助保持地球轴心斜度在22至25度之间,斜度激烈的变化,可使地球气候变得不可预测;而“如果”地球轴心斜度是90度的话,北半球一年到头将会都是白天,南半球则全年都是晚上了——幸好这样的事不会发生,不然人类也会因此“活不成”了。我们得感谢那精心设计并掌控这宇宙万物的造物主。

  而地球上的潮汐,大部分由月球引起(根据研究,太阳只能引起十分之一的变化,应是月球比较靠近地球之故)。一些渔民有说“初三流,十八水”,潮水变化不但有益于渔业,他们就有依据,何时下网,何时会丰收。

  此外,更重要的是,月球吸力保持了平衡地球之周转率,及其磁场之恒性。

  圣经<创世记>1章14节也说明了月球被造之用处:“分昼夜”、“发光在天空”、“定节令、日子、年岁等”。

  最重要的是月球对比地球之宝贵启示:

 

  • 月亮全无人烟,符合创造目的;地球环境美好,也如<创世记>1章:一切创造,都为人住之故。

  • 月球没有空气、水分,以及其他种种人类生存之必需品;地球却充满空气、水分等,都在创造之中得到供应!

  • 月亮表面之石坑,以及大量紫外辐射,显明太空之危险环境;地球却有大气包围,以防陨石冲击,同时有一层臭气可把紫外线打回太空,只让人类所需之阳光通过!还有一个磁性圈状保护着地球。

 

  中秋节,真是人类可以“对比月亮和地球”的一个难得、感恩日子!我们不但感谢上帝的设计、创造、保护我们,还必须依照圣经之教导:好好管理地上的资源。不然,有一天,地球将落到和月亮的情形一样:地球人都得像太空人,不穿太空装也不行了!

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