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冬节之团圆文化、日期确定以及“郊祭”意义(17.12.17)

文:黄锦泉博士(寻星天文学会顾问)

 

  早期华人庆祝冬节总在冬至前后,后因朝廷每年都在冬至日子,举行全年最重要的属灵仪式,人民也渐渐跟随冬至,以正日为家庭的庆祝。

 

(一)冬节之合家团圆

  农家“秋收冬藏”,冬季时节,农场不再有工作。子弟出外工作者,也必归回家中。全家欢聚,围着暖炉,同吃团圆饭,并吃些“团圆汤丸”,真是显明团圆的喜乐。大家或称冬至为太岁之首,乃有“吃了汤丸,多了一岁”之说。

 

(二)冬节日子的确定

  “冬至”乃是天文学上的名词。天文学家从地球每年环绕太阳的轨道,算出24点,这24点把全年轨道分为24段,成为日历中的24节气。而24节气中最重要领头,乃是冬至,即是庆祝冬节之日。

  间接计算的法子,乃认为太阳环绕地球之轨道,每年从北南下,直到南回归线时,最南时候,即是冬至之日。过了冬至,太阳转回北方。

  另一种间接法子,乃是利用一支圭尺,垂直立着,在冬季时候,每天中午测量日影长度,日影最长之日,即是冬至之日。

  冬至日子的准确性,与岁实有密切关系。“岁实”乃是每年地球环绕太阳之日数。若冬至日子确定无误,岁实也必准确。同样道理,若岁实准确,冬至也必准确。

 

(三)人造日历之改进

  准确的日历,全靠日月星辰之运行,长久不变,称为上帝日历。而世上所用日历,乃人造之物,即是人造日历。

  人造日历,对比上帝日历,准确性低落,有史以来,经过千百次之修改,每次虽有改进,总趋向上帝日历,盼望可以看齐,但因存有缺点,不够完美,最后还是射不中红心!

 

a)西方日历之修改

  西方日历,乃罗马日历,在耶稣降生前753年开始。其历法简陋,准确性低落,也不知比上帝日历差了多少?

  后来改良岁实,定为365天,稍有进步,但仍比不上上帝日历,彼此的冬至节期还先后差了数个月!

  及至耶稣降生前46年,罗马发起儒略历,每4年多加一闰日,平均岁实是365.25日,相当准确。使用了一千多年,但到了主历1583年,儒略历又差了10天,天主教皇格勒理(Pope Gregory)重新修改:每400年减少3天,平均岁实成为365.2425天,比起上帝日历之365.2422天,(只列到小数4位),每3000年只差一天!非常准确,成为全世界通用之公历。可惜人造日历总不能完全跟上上帝日历,因为单从一面看来,非常准确。但若从另一面观察,却产生了一些日期的变化:

  从1988年起,每4年必有一年的冬至落于12月21日,后来影响延至2056年,每4年就有2年落于12月21日。过了2056年,是每9年3次的21日。2090年后的冬至,竟完全是12月21日了!

 

b)华人最先确定冬节日子,乃是使用垂直的圭尺。但因垂直技术问题以及缺少冬至日影(冬至首两三天,往往无日影)等等,致使准确性低落。

  经过一些年代,增进圭尺垂直技术,测量日影之精度,以及加入冬至前后多日之日影,甚至一连多年之测量,就在主前400年,成立了著名的“四分历”,其岁实=365.25日,有如儒略历之准确性,但华人是早了300多年。

  过后不断地修改,包括圭尺之高度,以及衡定等问题,郭守敬乃在1281年,获得岁实=365.2425,其准确性,正因于格勒理历一样,非常准确,但是比格勒理早了300年。

  若继续用郭守敬的计算方式,相信也必会引起12月21日之变化。

 

(四)朝廷重大之冬至郊祭。

  每年冬至之日,中国当时的朝廷总举行一个重大的感恩赎罪仪式。

  事前皇帝先洁净自己,并观察一牲畜,以确定它没有任何疾病。

  在冬至日,皇帝带一大队,出京城东面郊野,高山之处。皇帝亲自主持仪式。最先向上帝迫切祷告感恩,之后,求上帝赦免人民之罪,并赦免他统治失败之处。最后他亲自杀其牲畜,鲜血喷满他龙袍,但他也不在乎,乃带队回京。

  在每个朝廷中,当皇帝父母过世时,国家一切礼仪,都一律必停止举行。惟独此重大的冬至郊祭,都必须照常进行,其重要性在此可见!

 

(五)冬至郊祭之矫正

  根据“史记”,从黄帝直到周朝之漫长历史里,每年朝廷举行之郊祭,总以上帝为至尊。

  及至后来产生了多神信仰,多年的郊祭,虽仍继续举行,但仪式已不再纯粹了。

  到了明朝,朝廷发觉到郊祭仪式,已不照祖先们所举行者,乃在北京建一天坛,只为敬拜上帝之用。在其祷告文中,提到上帝创造天地、日月星辰,以及人类等。皇帝面对上帝自称为臣,或仆人,或蚊蚁等。众侍从、大臣等,对此也都非常尊敬。一切祭品礼节等都须小心安排,不得随便。

  到了1911年辛亥革命,民国孙中山先生,热心基督徒,知悉过去数千年之冬至郊祭,乃是代表性质之仪式,既然“正式”之上帝赎罪羔羊,耶稣基督,已经在十字架上完成赎罪大工,乃停止今后的郊祭。

 

(六)值得庆祝之冬节

  冬节纪念华人祖先,乃华人团圆传统之开端。

  在数千年的历史里,每年冬至总杀无疾病之牲畜,以求上帝赎罪。

  冬节更连接着圣诞:耶稣基督,无瑕无疵之上帝羔羊,降世为人,甘心愿意负担世人罪恶。

  ——莫放春秋佳节去。

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