谁为你为我造一道桥 让我沿桥走入你心 让你沿桥走入我心

有盼望无惧的临终(05.05.19)

文:吴汶芳医生

生老病死——上帝创造了人类必经的过程。衰老使身体功能退化;精神、心理和思想也受影响。长者在人生最后阶段,除了回首一生,还要面对即将来临的死亡。我们的盼望与恩典,在哪里?

〈以赛亚书〉46:4  

直到你们年老,我仍这样;直到你们发白,我仍怀搋。我已造作,也必保抱;我必怀抱,也必拯救。

安宁疗护

安宁疗护(又称:临终关怀、姑息医疗、缓和疗护)是一门综合性全方位的医疗专科,是照顾被诊断出无法治疗或痊愈的病患,以及他们的家属;同时减轻病患的痛楚,改善生命素质。


1967年,英国圣公会护士,西塞莉•桑德斯(Cicely Saunders,1918-2005)发起安宁疗护。当时,伦敦第一间安宁医疗中心(St Christopher’s Hospice)开放服务,并把安宁疗护推广到全球各地。


患有癌症、器官衰弱、神经或肌肉退化性疾病、爱滋病、年老体弱等病患,都可在病症初期、中阶段和末期,接受安宁疗护。病人离世后,安宁疗护团队也继续跟进和支缓家属,伴他们度过悲伤。因此,安宁疗护的范围是包括了:身体症状缓和、情绪支持、灵性照顾、资源分配和社会关怀。

Image by Peter H from Pixabay

患病初期

长者患有慢性疾病初期,安宁疗护医生和护士可以和病患及家属做事先规划(Advance Care Planning),讨论治疗方向和目的。比如说:临终时不急救,不电击,不插管或不借助呼吸仪器……避免延长病患的痛苦。


另还要考虑:临终时地点在哪?谁陪伴在侧?有无要达成的愿望?谁代做决定(Surrogate)?葬礼如何办?并鼓励长者以遗书、遗嘱、口述、录音或录影来记录。

病情发展中期

病情发展中期,身体的症状和药物需求会增加。病患会疼痛、呼吸困难、食欲不振、作呕、便秘、失眠等等,自理能力下降。这时,很多长者会觉得失去自由,且丧失社交能力,变得过度依赖家人。他们失去希望,心中填满孤单、焦虑、忧郁,甚至自杀……


这情况,除了用药缓和症状,聆听、情绪支持、心理辅导、灵性照顾和陪伴都很重要。但家属或看护者的负担也不容忽视——有些看护者本身年老体弱,搬移病人实在不易。看护者也可能面对金钱负担,失去工作、原有的生活和朋友,经历情绪困扰和忧郁。当发生这些情况,我们可以动用社会资源,如:由“长者日间看护中心”(Day Care)代为护理,好让看护者有喘息的时间。

当他们病重……

长者病重末期,护理的目的是让病人安度人生最后时光。这时看重的是,事先规划的决定或愿望,同时关注长者的心理和身体状况,如:营养不足、失禁、肺细菌感染、皮肤溃烂等,而当中一些病况是可避免的。


这阶段,失智症长者容易产生精神错乱和混淆,需要药物镇定控制,以减轻看护者的压力。而失智症末期病患减少进食,也会让家属担心病人饿死。因此,医生会与家人说明及讨论,使用鼻胃管喂奶或打点滴的利与弊,并教导看护者改善食物的流质量和安全的喂食方法。

灵性的照顾

每个人的生命旅程,经历的人、事,塑造了灵性的成长。面对生老病死,会唤醒当事人重省信仰和价值观,比如:病人更加珍惜自由和仅有的时间;病人有机会重新建立与家人、朋友间的关系;重新评价和检讨生命;重启失去的信仰和价值观;更了解自己。但相反的,忧苦、矛盾和困惑却可以使坚定的信念动摇。


做为安宁疗护团队的一份子——不论我们是医护人员、物理治疗师、社工、牧师,都不能忽视病人在灵性上的痛楚与挣扎,我们应装备自己,从非审判的角度,作一位聆听者,陪伴病人走过这段灵性的旅程。

〈哥林多后书〉 5:1

我们知道,当我们属地的家——这帐篷被拆毁的时候,我们就有从神而来的殿宇 ,不是人手所造的,而是在天上的永恒的家。

〈约翰福音〉14 :1-2

你们心里不要愁烦,要信神,也要信我。在我父家里有很多住处。如果没有,我怎么会告诉你们说,我去是要为你们预备地方呢?

死亡并非结束,对在基督里的人来说,是开启另一段与上帝重要与庄严的旅程。因上帝给了我们永生的盼望——耶稣基督,这是奇异恩典。在永恒的天家,一个没有痛苦的地方,我们与上帝永在一起。


6月20-22日,吴汶芳医生会在“有限人生无限好”长者营(西马华福主办),讲解更多安宁疗护需知。

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