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新冠肺炎瘟疫之反思(二):时下瘟疫的特色

文·蒋祥平牧师

2019年杪,新型冠状病毒开始在中国武汉传播,后迅速肆虐全球。我初见新型冠状病毒彩色照片时,还觉得这病毒挺美丽好看。不过当我越来越认识这个病毒,它就真不是那么可爱了。


新型冠状病毒作为最近代的病毒,有哪些特质?这特质让我们对“世界末日”的理解有哪些新知识?


病毒的第一个特质:传播的速度非常惊人。许多国家还在听闻病毒如何在其它国家蔓延时,病毒却瞬间兵临城下,让政府和人民措手不及。从疫情期间,人挤人排队抢购用品、食物和莫名囤货就略知一些。更准确的是,从病毒快速传播的数据来看——联合国卫生组织总干事谭德塞于3月23日宣布:从发现第1宗确诊病例,到第10万宗,前后用了67天;从第10万宗翻倍到第20万宗只用了11天;再下来从第20万宗攀升到第30万宗仅仅用了4天!再后的爬升都是以百万来计算了!这速度是史无前例的。


第二个特质,这病毒是全球性的。世界上共有233个国家和地区。截至2020年4月21日,短短四个月里新冠肺炎瘟疫已传遍213国家和地区。这也是过往的病毒无法匹比的——或许因近代航空业发达所致。这病毒全球性的特色也显示在它不分种族肤色、高官显要、贩夫走卒、冷天或热天,病毒都通行无阻。


第三个特质,这病毒的隐藏性很高——病毒的潜伏期很长,约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院的研究报告,确定了新冠肺炎病毒的潜伏期是超越一切冠状病毒的潜伏期。一般流感潜伏期是2天,可是新冠肺炎的潜伏期是5天到14天。病毒专家说,潜伏期直接影响爆发的传播速度。这是为什么所有国家别无选择,只能发动为期至少14天的行动管制措施来切断病毒传播链。


说完了这三个特色,我们来看圣经有关末日瘟疫的特色,做个比对。当耶稣被问世界末日预兆时,祂说:“地要大大震动,多处必有饥荒、瘟疫。”(路加福音 21章11节),这一句预言中提到“瘟疫”是复数,表示它是一场排山倒海,接踵而来的瘟疫。这瘟疫也是多处、到处并普及扩散的——它是一场超级瘟疫。圣经最后一本书论到末日的瘟疫如此说:“我就观看,见有一匹灰色马;骑在马上的,名字叫作死,阴府也随着他;有权柄赐给他们,可以用刀剑、饥荒、瘟疫、野兽,杀害地上四分之一的人。(启示录 6章8节)。启示录里的瘟疫一字是指致命的疾病,瘟疫等于死亡。


综合以上所述,我们发现新时代的冠状病毒瘟疫的特质,和耶稣及《启示录》中所提的瘟疫比对,有很多相似及吻合之处!新冠肺炎的瘟疫传播速度快、是普及的、隐藏的,而且带有死亡阴影,极重的强迫感。它把我们带得更靠近耶稣和《启示录》所论末日瘟疫的预言之前世界性的瘟疫,都不具备当下瘟疫的条件——这么地拉近末日预言的应验。


这些论述,不是要大家恐慌或不安,那也不是耶稣论末日预言的目的,耶稣和《启示录》的焦点是为我们预备永生,瘟疫出现只不过是一个提醒,一个唤醒,叫我们乘早认真对待永生,早日相信耶稣,把握他赐给我们白白的救恩。或许新冠肺炎瘟疫还没达到耶稣所描述瘟疫力度的级别,但至少可说非常靠近了!即或不然,它应当是一封上帝提醒我们的信——快点相信祂,不要在生活中迷失了永恒的方向。


在圣经里,上帝对所有人说:“在悦纳的时候,我应允了你;在拯救的日子,我搭救了你。”看哪,现在正是悦纳的时候!现在正是拯救的日子。(哥林多后书 6章2节)不要再等待了,是时候勇敢接受耶稣为你的救主了!

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