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“神的属性”26课——引导你认识神(15.02.2023)

文:曾桂梅

《神的属性——认识神是怎样的神》,是上课时老师推荐的其中一本书。作者马克٠琼斯(Mark Jones),是温哥华长老会的牧师。他列出神的各种属性,并说明每种属性如何彰显在基督身上,及如何应用在我们身上。作者说:“本书的目的就是:借着检视‘基督是谁’,来给读者——特别是在教会的读者,一个爱基督的理由。惟有越认识祂,我们才可以越爱祂。这样的知识超乎抽象概念,是要进入关系的互动。让我们敞开满怀渴望的心,来认识那先认识我们的基督。”
此书译者为郭熙安,由台北改革宗出版有限公司出版。内容以“神是单纯的神”“神是永恒的神”“神是独立自存的神”“神是满有威严的神”“神是爱”“神是良善的神”“神是满有怜悯的神”“神是圣洁的神”“神是信实的神”“神是公义的神”“神是发义怒的神”等为题,为我们开启了认识神的26课。作者文笔简明清晰,发人省思;并引用多位清教徒神学家的观点,引导人正确认识圣经对基督的描述,令人赞叹神在基督里的奇妙作为,以致更敬畏神。

神是单纯的神

没有任何事物能改变神本身,神的属性永恒不变——哪怕是最轻微的改变。查诺克(S.Charnock)说:“哪里有最大的单纯性,那里就有最大的一致性;哪里有最大的一致性,那里就有最大的能力。”要认识神其他属性,不可忽视神的单纯性(35页)。身为一位单纯存在的神,祂是满有恩惠、怜悯、耐心、慈爱和良善的;祂由始至终都拥有这些属性,而祂的一切属性是完美及和谐一致(36页)的。神的单纯性显明在基督的受死上。我们透过基督的代赎受死,看见神的智慧;因基督的受死,使神的公义、怜悯和慈爱全都得以完全。
陶恕(A.W.Tozer)说:“当神称一个罪人为义时,神里面的一切都成了他的帮助。神一切的属性都成了这罪人的帮助。”罗8:31说:“神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?”帮助我们的,就是这样一位无限、永恒、永不改变,良善和智慧的神。

神是满有威严的神

神的威严,可理解为神的统治权或尊大,且和祂的荣耀有关。正因祂有无限的能力、永恒的良善及永不改变的全知,所以祂拥有至高的威严。如大卫王在神子民的大会中说:“耶和华啊!尊大、能力、荣耀、强胜、威严都是祢的;凡天上地下的都是祢的,国度也是祢的,并且祢为至高,为万有之首”(代上29:11)。神之所以大有威严,因祂统管万有。神威严的属性,使祂的子民大大敬畏。约伯曾说:“祂的尊荣(威严)岂不叫你们惧怕吗?”(伯13:11)神的威严等同祂的能力、公义和统治权(134页)。
人的统治权源自于神(创1:26,罗13:1),而神的统治权是完全独立的。神的独立自存使祂具有绝对的统治权,即祂无限的权柄。神的统治权不压制人、不残酷暴政,当神施行统治权时,其他属性如智慧、公义、良善也都会展现出来。神大而威严的统治,来自于祂无限的权力,这权力披覆在祂圣洁、永恒、永不改变的本质上。从根本来看,人必须要服在神的统治之下(136页)。神已赐给基督那超乎万名之上的名(腓2:9),因此,基督可以命令门徒去使万国得福,因为天上地上所有的权柄都赐给祂了(太28:18)。基督走过必经的降卑之路,然后抵达尊贵、荣耀之境(来2:9)。神借基督所做的一切救赎之工,都散发出神的威严(139页)。

神是良善的神

神起初创造的一切都是好的,因祂是一切良善的源头。祂并非先当一位神,才成为良善;祂本身就是良善的神,良善是祂的本质(166页)。
良善是救赎的源头,而且是一种“纯粹的良善”,因神没有义务一定要救赎堕落的人类。就如亚当在伊甸园时,神愿意恩慈地奖赏他的顺服,好向他彰显自己的良善;查诺克说:“(无论有无奖赏)亚当本来就应该顺服神”(167页)。神透过圣子耶稣来救赎人类,原因就在于祂的良善,而这良善超过祂在创造时彰显的良善(168页)。
对于神的良善,查诺克也说了这段令人“不舒服”的话:“神渴望听见祂儿子呻吟、看见他流血,以免我们在神的忿怒下呻吟和流血;神不爱惜祂儿子,好叫祂能爱惜我们;神没有拒绝击打祂儿子,好叫祂能喜悦我们;神的剑沾满祂儿子的血,好叫这剑永远不沾上我们的血,并使祂的良善永远以拯救我们为夸口;神乐意使祂儿子成为人,以至于死,好使那些喜欢败坏自己的人免于灭亡;这些事让我们看见神暂时贬低祂儿子的地位……”因此,基督在临死前的喊叫和悲痛,都是真实的!神向我们彰显的爱,还有什么比这更大的呢(170页)?神所能赐给祂子民的最大赏赐,就是将祂儿子赏赐给我们。何等奥妙!基督在十字架上承受忿怒,我们却领受怜爱!(171页)

神是满有怜悯的神

神的怜悯通常会与神的荣耀、良善和信实并提(184页),如神在西乃山向摩西彰显祂的怜悯时,祂的荣耀也显明出来(出34:5-7)。神是出于怜悯而解救痛苦的人,虽然他们不配。对故意犯下且不悔改的罪,神必审判;但有何神像祂——赦免罪孽、不永远怀怒、喜爱施恩(弥7:18)?因祂是向我们发慈悲的父(林后1:3)。
书中从两个范畴看神的怜悯:普遍怜悯,如:神赐空气给一切需要呼吸的,祂提供资源给我们。
特殊怜悯,如:透过耶稣的代赎,施行拯救。耶稣为我们死,又从死里复活。对于神这白白、永恒、丰盛的怜悯,布鲁克斯(T.Brooks)说了以下5点:
1)这怜悯每天赦免我的罪,供应我一切内在和外在的需要。
2)这怜悯看顾我的身体,使我不愁衣食。
3)这怜悯使我的灵魂得着更新、力量和丰盛。
4)这怜悯多次保守我免于犯下各样的罪,免于落入各样试探。
5)这怜悯多次保守我,不被各样内外的痛苦所吞灭。(187页)
我们所领受的一切美善、全备的赏赐,都来自于满有怜悯的天父(雅1:17)。古德温(T.Goodwin)将神的怜悯和在基督里的恩典,称为“神最伟大的丰富和荣耀”,是“神王冠上最贵重的宝石”。(188页)
神本身就满有怜悯,但若基督没有取了人的样式,就不能作一个满有怜悯的中保。耶稣在世上经历苦难和试探,欧文(J.Owen)说:“基督在试探的攻击下,特别经历人性的软弱、忧伤和痛苦,因此祂能施恩解救、眷顾、安慰祂的子民。”——道成肉身,为神开启了一条彰显祂怜悯的路,好叫耶稣能本着他在人性所经历的,来怜悯我们(189页)。

神是公义的神

神起初创造世界,神的创造,与祂的属性分不开。祂以全能的方式创造世界,因祂是全能的神。因祂公义的本质,祂永远不变地恨恶罪,且因神的荣耀,须“公平”地对待祂自己(和人类);所以祂必须审判、刑罚一切罪。
圣洁的神有绝对的统治权,祂无法容许有人干犯祂圣洁的本质。人犯罪,若要赦免罪人,神必须要求补赎。耶稣之所以成为人,是因人欠了神一笔无法偿还的巨债,这巨债唯有道成肉身的耶稣能偿付(231页)。
特瑞金(F. Turretin)认为,若非祂的公义需要耶稣为罪人牺牲受死;否则一位智慧且良善的神,不可能无缘无故让圣子耶稣死在十字架上。基尔斯培(P. Gillespie)也说,神透过基督降世为人、彰显祂荣耀的属性,比一切创造和护理的工作更加辉煌灿烂。他要强调的是,圣子耶稣降世为人,比任何事更能彰显神的属性(232页)。

神是发义怒的神

罪必然惹神发怒。挪亚时代神用洪水灭世界,巴文克(H. Bavinck)说这种忿怒极其可畏,叫人惊慌,带来痛苦、刑罚和毁灭(239页)。地狱是罪人承受永刑的地方,显明神忿怒的事实。恶人下到地狱,那里的火永不灭,虫永远不死(可9:48),他们在那里哀哭切齿(太22:13)。基督徒因耶稣十字架的功劳,不会失去称义的地位,但若他们犯罪,神还是会因祂的圣洁向他们施行报应和刑罚(240页)。若神不对恶事表达忿怒,祂就不是一位圣洁的神,好比一个圣洁的人不可能对罪毫无感觉(241页)。
古德温说,神竟然为人类的罪而处死自己的爱子,这比祂牺牲自己创造的整个世界,更清楚彰显祂的忿怒,也更表达祂那反对罪恶的公义。圣子耶稣比任何人更了解圣洁的忿怒,所以他在受难前感到惊恐。当他在十字架上代替我们受罚时,神的忿怒像泄洪般侵袭他。对耶稣来说,落在永生神手里实在可怕(来10:31),他完全明白神对罪恶的忿怒(242页)。
我们这在基督里的人,不再定罪(罗8:1),但神的子民不可任意妄为,不可公然敌对神,否则会受到神的管教,因神喜爱我们虔诚地敬畏祂(244页)!
此书确实帮助我们认识神的属性,不只停留在头脑,而是在心里;对神的敬畏,油然而生;对耶稣的救恩,心存感激,在世过敬虔的生活!
《文桥季刊》198期
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