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下雨时,请想起他们——蕉赖十一哩信义会延续关爱社区精神(05.01.2022)

受访:何子维牧师(蕉赖十一哩信义会主任牧师)
采访、整理:又青
住了这许多年,新村里第一次那么安静,没有汽车摩托经过,没有咖啡店里高谈阔论;只有人们涉水时脚下汩汩、水花溅起,还有居民站在分不清是门前还是马路中央,低语窸窣。
蕉赖十一哩华人新村,遭逢半世纪以来最严重的水灾。这个星期没有早市,杂货店不开门,一个年长的居民泡在水深及腰的黄泥水,双手一摊,好无奈。当地基督教信义会主理牧师何子维,是这里土生土长的,眼前情景,叫他心酸。
水深及腰,叫人无奈。
“你知道,新村人家里杂物多,水退后大小物件沾满泥浆,志工协助清理了房屋、移走重物,其他的还得由村民自己处理——或者一样、一样清洗,或者丢掉。有的杂货店损失惨重,灾后店里几乎空了。”
水灾当天,正是主日,许多通往教堂的路都堵塞,教会的张丽妮传道忙着跟弟兄姐妹联系,告诉他们什么路可走,什么路必须绕道。大家陆续抵达,但她的车却困在了其中一条道路。那天,上帝就在那里给了她不一样的“看见”:
“我困在那里,望着村民几乎半间的房子,浸泡水里,大家忙进忙出。这群无助的人就在我身旁,隔着一面车窗。” 这震撼了她,一直到晚上回家,画面还是不断重现。
丽妮传道困在路上时,车窗望出去,是灾民们的房子,几乎半间浸在水里。

需不需要给钱?

2013年东海岸大水灾,张传道曾带领教会6名年轻人,前往登嘉楼赈灾;而这次,是走路就可以到的地方,就在教会向来服事的社区,而且弟兄姐妹的家也受影响。她不知该如何伸出援手,就向全人关怀团队7979求助,他们很快回应,当天招募志工,隔天下午开始投入赈灾。短短两天半,7979共招募了五十多名志工前来帮助,大家来自不同宗派教会,不分彼此,一同赈灾。
何子维牧师说:“我们开放教堂作指挥中心,从12月21日到23日,一共清洗了24间房屋。除了蕉赖十一哩新村,也在Taman Sri Indah清洗房屋。这群灾民,有独居长者、障友、弱势家庭,但新村里大家很肯帮忙,守望相助。村民看见志工的付出也很感恩,甚至问我们:‘要不要给钱?’”
蕉赖十一哩信义会是这新村的一部分。子维牧师自小住在教堂对面,上的是教会幼儿园,长大了去少年团、青年团,到最后,基督也成了他生命的一部分。这种教会在社区里密不可分的关系,要从六十五年前美国宣教士的付出说起。

因社区需要而开始

“那年代,村里吸毒、赌博的人很多,生活苦闷,风气败坏。宣教士心中触动,萌发设立幼儿园的念头,教育孩子塑造品格。因此,可说这间教会是从看见社区需要而开始的。”
后来,教会就一直延续宣教士的理念——幼儿园迈入五十年了,教会后来还设立托儿所、信义特殊儿童园地,还有倡议在社区建立长颈鹿图书馆。疫情爆发前,他们常到图书馆去协助办活动,跟村民一直有良好互动。
可是,两年的疫情,叫一切渐渐改变,直到这场水灾——搅混了整个社区,却也搅动了人们消沉的心。冰冷的雨水打在志工身上,他们却还是一股火热,早上清理到下午,回到家中瘫软床上,直呼“好累!”,却好满足。

不是要逞英雄

丽妮传道说:“我们这里一度是疫情红区,人与人的距离越来越远;但当我们同心投入赈灾,却破除了这种害怕。这不是要逞英雄,只是当你看到实际情况,水灾的画面,心里有了感触,就敢敢去做!”
疫情后见面寒暄,在满目疮痍的屋子里。
教会对村民而言一点都不陌生,他们走在路上,有人认得他们是‘阿们’的。如今相隔两年,大家再次彼此寒暄,竟在满目疮痍的房子里。村民都感到彷徨,其中一人说:“我真的不知道怎么办,看这情形需要三、四个星期才能清理好……” 经过志工团两天帮忙清理,村民们近乎崩溃的心情才慢慢平复。
一名志工说:“当我目睹灾区惨况,眼泪几乎夺眶而出,好无助也很彷徨,不知该做些什么。后来,领队指导我们了解灾民需要,才开始清洗房屋。一天下来,很不容易,看着灾民忍痛丢弃无以计数的物品,像是书本、家具、家电,还有珍贵的相簿、文凭……我就心疼。尽管我们无法100%清洗干净,村民还是感谢我们。我们能够在邻里间传扬神的爱,真的很感恩。”

他比我更需要

下来是华人农历新年了,在这本应热闹人生沸腾的新村,疫情后早就不同,更何况经历了一场大水灾?
往年初一,教会的弟兄姐妹会走出家门,去教堂作感恩礼拜。幼儿园放假前,他们会预备年柑、经文红包,派给家长。还有那一条摆满摊档,人头涌动的早市街上,弟兄姐妹会在附近的泊车场派年柑。今年呢?灾后的援助或许是实际的——子维牧师说,教会可能去探访,了解灾民实际需要,提供物资或援助基金。
两年前,疫情爆发后,教会已经设立一笔基金,用来帮助有需要的弟兄姐妹。而基金的来源,也是弟兄姐妹自由奉献的。这次水灾,他们一样关心受水灾影响的会友,谁知,会友却说:“没关系,上帝供应足够,我们还可以。我隔壁某某邻居,他或许更需要。”
疫情带来距离,水灾导致路难行,看起来什么都不能做,却原来不是——子维牧师说:“关怀社区,是教会六十五年来的异象。大家陷入水深火热,我们可以去祝福人家;下雨时,想起这场水灾,我们可以祷告,求神怜悯曾经受灾害影响的人,也提醒我们留意身边人的需要。这是我们——每个人都可以做的。”
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